Peinture française

La Toilette de Vénus / Le Sommeil de Vénus

François Boucher
Paris, 1703 - Paris, 1770

Vers 1760, huile sur toile, 143 x 96 cm
Salon des peintures

François Boucher, premier peintre de Louis XV, est souvent associé au style roccoco et à la peinture libertine. Au service de la couronne, il est surtout un peintre décorateur. Il met en scène des histoires mythologiques aux allusions galantes.
Dans ces deux tableaux ovales, conçus à l’origine pour être des dessus de portes, François Boucher a figuré deux épisodes de la vie de Vénus : « Le Sommeil » et « La Toilette ». La représentation de la déesse de l’amour est l’un des sujets de prédilection du peintre. C’est en effet l’occasion pour lui de montrer les formes sensuelles d’une jeune femme à la beauté épanouie.
Dans ces deux tableaux, la pose de la déesse est parfaitement adaptée à l’ovale du cadre : son corps tout en souplesse accompagne la courbe.

Dans « Le Sommeil », la déesse repose sur un amoncellement d’étoffes froissées d’où émerge une colonne. Détail assez amusant : Vénus tient son collier de perles alors qu’elle était d’abord représentée armée de deux flèches. On les distingue encore très bien sur la peinture.
Le plateau chargé de bijoux exprime le goût de Boucher pour les objets précieux.

Dans « La Toilette », Vénus semble flotter sur une mer de nuages qui se détache sur un ciel nacré. Ses bras esquissent un geste très gracieux tandis que son regard s’abaisse vers un paon. A gauche émerge un miroir au cadre doré et chantourné évoquant le style « rocaille » cher au règne de Louis XV, marqué par la personnalité de Madame de Pompadour dont Boucher fut le protégé.

Accompagnant Vénus, les amours, bébés potelés un peu impertinents, évoquent bien dans leurs rapports avec la déesse, cette atmosphère de mythologie galante et de joie de vivre qui caractérisent le  XVIIIe siècle français et l’œuvre de Boucher en particulier.

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