Peinture italienne

L'Ambassade d'Hippolyte, reine des Amazones à Thésé, Duc d'Athènes

Vittore Carpaccio
Venise, 1465 - Venise, 1526

Vers 1495, huile sur panneau de bois, 102 x 145 cm
Musée italien – Salle vénitienne

Ce tableau a été vendu aux époux André comme étant une oeuvre du peintre vénitien Vittore Carpaccio, mais le sujet de la toile n’a été découvert que plus tard. Il s’agit de l’Ambassade qu’Hippolyte, la reine des Amazones, envoie à Thésée, roi d’Athènes. Cette ambassade doit conclure un traité d’alliance. Dans un paysage rocheux et boisé, sept jeunes femmes aux coiffures en panache s’avancent à cheval vers la tribune où siège Thésée. Ce dernier est représenté comme un vieillard barbu et est entouré de trois assistants. A gauche, un scribe vu de profil enregistre le discours prononcé par la jeune guerrière portant la bannière. La scène est empruntée à l’écrivain Boccace qui avait, dans sa légende de Thésée, repris ce sujet mythologique.

Les éléments rectilignes de gauche contrastent avec le rythme enroulé de la file à droite du tableau. Carpaccio, faisant preuve de la fantaisie inventive qui le caractérise, transforme un épisode mythologique en une scène courtoise où l’on reconnaît des détails empruntés à la Venise du XVe siècle, comme la représentation des quatre jeunes gens.
« C’est Boccace, traduit par un Vénitien » écrit Georges Lafenestre à qui revient le mérite d’avoir identifié la scène.

Dans cette section vénitienne du musée italien, le panneau peint par Vittore Carpaccio se distingue par son iconographie profane alors que la majeure partie de la collection est constituée d’œuvres religieuses. Les histoires romanesques et la mythologie apparaissent en effet à la fin du XVe siècle. Il faut également insister sur la grande rareté des œuvres de Carpaccio dont la présence marque le caractère exceptionnel de l’ensemble de la collection.

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