Peinture française

Portrait de Mathilde de Canisy, marquise d'Antin

Jean-Marc Nattier
Paris, 1685 - Paris, 1766

1738, huile sur toile, 118 x 96 cm
Salon des peintures

Parmi les nombreux portraits de la collection Jacquemart-André, le portrait de Mathilde de Canisy est l’un des plus appréciés. Bien sûr, le talent de son auteur, le peintre Jean-Marc Nattier, n’y est pas pour rien. Portraitiste de Louis XV et des membres de sa famille, il a su donner du charme à ces figures sévères en utilisant le moiré des tissus, la délicatesse des coloris et en les travestissant en déesse de la beauté. La reine Marie Leszczynska, l’épouse de Louis XV, et leurs filles appréciaient tout particulièrement la douceur, l’élégance et la légèreté qu’il introduit dans un genre traditionnellement majestueux : le portrait de cour. Nattier peint ce tableau en 1738, quelques années avant de devenir le portraitiste attitré de la famille royale.

« Jolie, gracieuse, pétulante et toute jeunette encore ». C’est ainsi qu’a été décrit ce portrait de Mathilde de Canisy, tout juste âgée de 14 ans. Le peintre la représente au pied d’un chêne, devant un paysage qu’elle surplombe,  jouant avec un petit chien noir et tenant une perruche sur sa main droite.
Nattier donne ici un bel exemple de son art. La composition est très affirmée avec la diagonale formée par les bras aux courbes inversées mais la pose est gracieuse. Ce modèle a gardé, dans la douceur de ses traits, quelque chose de l’enfance. Le peintre insiste sur les jeux de draperies et se plaît à casser l’étoffe en « rocailles précieuses ». Une guirlande de fleurs traverse en écharpe la robe en soie blanche. Quelques fleurs dans ses cheveux en rappellent le motif ainsi que les notes de couleur.

Dans ce tableau, c’est surtout l’innocence de la jeune femme et son insouciance radieuse qui nous touche, preuve que le peintre savait aller à l’essentiel.

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