Peinture française

Portrait du graveur Georges Wille

Jean-Baptiste Greuze
Tournus, 1725 - Paris, 1805

1763, huile sur toile, 59 x 49 cm
Cabinet de travail

Ce portrait peint par Jean-Baptiste Greuze représente le graveur Georges Wille. D’origine allemande, Wille s’était définitivement installé à Paris en 1736. Membre de l’Académie royale et d’académies étrangères, son atelier était le rendez-vous d’artistes venus de toute l’Europe.
Lorsque Georges Wille rencontre Jean-Baptiste Greuze, il lui demande de réaliser son portrait. En 6 séances de pose le portrait est achevé. Alors que l’on aurait pu s’attendre une effigie complaisante, une image convenue propre à satisfaire l’attente du commanditaire, on découvre ici un portrait dont l’intensité est inattendue, un vrai morceau de peinture avec une densité psychologique, un brio pictural et un air de mystère qui ajoute un petit plus.
Il suscite d’ailleurs l’enthousiasme au Salon qui est l’exposition annuelle des Beaux-Arts. Diderot en fit la critique la plus convaincante : « Très beau portrait. C’est l’air brusque et dur de Wille ; c’est sa roide encolure ; c’est son oeil petit, ardent, effaré ; ce sont ses joues couperosées. Comme cela est coiffé ! que le dessin est beau ! que la touche est fière ! quelles vérités et variétés de tons ! et le velours, et le jabot, et les manchettes d’une exécution ! J’aurais plaisir à voir ce portrait à côté d’un Rubens, d’un Rembrandt ou d’un Van Dyck. Quand on a vu ce Wille, on tourne le dos aux portraits des autres ».

Greuze est moins connu pour ses portraits, dont celui-ci est l’un des plus beaux, que pour ses scènes de genre sentimentales ou moralisantes comme La Malédiction paternelle, Le Fils puni ou La Cruche cassée qui lui assurèrent le succès.

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