Le jardin d'hiver

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Derrière le salon de musique se trouve le jardin d’hiver, caractéristique de l’art de recevoir qui se développe sous le règne de Napoléon III. Venue de Grande-Bretagne, cette innovation connaît un grand succès. Elle consiste à disposer, sous le couvert d’une verrière, des plantes en pots, le plus souvent exotiques. Cet espace végétal permet aux invités de venir se reposer un instant dans un cadre plus rafraîchissant que les étouffants salons voisins. Ce vestibule pavé de marbre, aux murs revêtus de miroirs, donne accès au très étonnant escalier à double révolution. Les sculptures qui le décorent en font une galerie d'antiques. Mais les plantes qui le garnissent rappellent que cette pièce a d'abord été un jardin d'hiver, inondé par la lumière que diffuse la verrière.

Au moment de l'inauguration de l'hôtel, c'est la pièce qui frappe le plus les contemporains. La revue L'Illustration en rend compte en 1876 : "La merveille de ce palais merveilleux était sans conteste le jardin d'hiver [...] Nos grandes élégantes s'y étaient réfugiées pour éviter la foule. De semblables somptuosités ne sauraient être permises qu'à un souverain ou à un banquier ".